Het archief van Georges Lemaître

Degenen die het voorrecht hadden om Mgr. Georges Lemaître (1894-1966) gekend te hebben, is ongetwijfeld getroffen door de sterke persoonlijkheid van de vader van de moderne kosmologie. Om de persoon en zijn werken meer bekendheid te geven, heeft het Instituut voor Sterrenkunde en Geofysica G. Lemaître met de hulp van verschillende medewerkers vele archieven van Lemaître verzameld. Stap voor stap werd een klein "museum" opgericht om de herinnering aan een van de grootste wetenschappers en professor van onze universiteit te bewaren en om zijn werk voor altijd te verzekeren. De archieven laten toe om de wetenschapper en de priester zo nauwkeurig mogelijk weer te geven en de evolutie van het leven en de gedachten van Lemaître te traceren.

Historisch archief


Na de dood van Lemaître schonk zijn familie de inhoud van zijn kantoor (meubels, wetenschappelijke documenten en enkele persoonlijke voorwerpen) aan het Instituut voor Sterrenkunde en Geofysica en zijn hoofd, Prof. O. Godart. Deze erfenis onderging eerst wat er met veel archieven gebeurt en moest de grote verhuizing van de universiteit naar Louvain-la-Neuve overleven. In 1977, toen Prof. M. Heller werd benoemd op de Georges Lemaître-leerstoel, werd in samenwerking met Prof. Godart een eerste sortering van wetenschappelijke documenten gemaakt en werden nieuwe (onbekende) manuscripten ontdekt. In 1982 werd prof. Heller opnieuw benoemd op de Georges Lemaître-leerstoel en ging hij door met het onderzoeken, blootleggen en classificeren van wetenschappelijke documenten.

In 1983 organiseerde de UCL het colloquium "The Big Bang and Georges Lemaître" om de 50ste verjaardag van de Big Bang-theorie te vieren. Deze bijeenkomst bracht veel internationale persoonlijkheden samen, evenals voormalige studenten en medewerkers van Lemaître. Er werd een tentoonstelling opgezet met meubels, originele manuscripten, brieven, medailles, priesterlijke voorwerpen, rekenmachines, enz... die toebehoren aan Lemaître. Ongeveer tegelijkertijd werd onder impuls van A. Deprit (oud-student en medewerker van Lemaître) een meer gedetailleerde inventarisatie gestart. Documenten werden geclassificeerd op chronologische, alfabetische en thematische volgorde. Documenten met betrekking tot Lemaître, maar na zijn dood, werden aan de archieven toegevoegd. Een echt klein museum was geboren en L. Moens werd belast met het beheer ervan. Vanaf het begin was ze enthousiast over deze nieuwe ervaring.

In 1994 werd de honderdste geboortedag van G. Lemaître gevierd met een reeks bijeenkomsten en beleefden de archieven een opleving. Dit overtuigde Gilbert Lemaître (neef van G. Lemaître) om documenten met betrekking tot numeriek computergebruik te sorteren. Dankzij zijn aandringen bij de familie van Lemaître werden en worden nieuwe archieven verzameld voor het "Lemaître's museum".

Sinds enkele jaren blijft prof.dr. D. Lambert (PhD in wetenschap en filosofie en Lemaître's prijs in 1999) actief onderzoek doen naar niet-gepubliceerde documenten. Dit werk bracht hem er al toe een nauwkeurige biografie en een gedetailleerde analyse van de werken van Lematre te publiceren in zijn boeken "Un Atome d'Univers" (2000), "L'itinéraire spirituel de Georges Lemaître" (2007) en "Charles Darwin et Georges Lemaître , une improbable, mais passionnante rencontre" (2008) met Jacques Reisse.

In de huidige projecten wordt gedacht aan digitalisering van een deel van de foto's en de belangrijkste documenten. Dit werk zal niet alleen de archieven in stand houden, maar zal het ook mogelijk maken om gemakkelijker te reageren op de talrijke verzoeken om toegang tot de documenten.

Inhoud van de archieven


De archieven van Lemaître tonen een grote verscheidenheid aan wetenschappelijke documenten met betrekking tot kosmologie, mechanica, algebra en numerieke calculus, cursussen en verschillende manuscripten, wetenschappelijke boeken (ongeveer 450), religieus-filosofische documenten en priesterlijke voorwerpen. Zijn kantoormeubilair is verzameld, evenals rekenmachines en onder meer de eerste computer van de universiteit, de Burroughs E101 die Lemaître eind jaren 50 kocht voor het laboratorium voor astronomie en geodesie. Een reeks foto's, dia's (cursus sterrenkunde), persartikelen en diverse souvenirs (medailles en eretitels) vervolledigen de collectie.

Toegang tot de archieven


De archieven vallen onder de gezamenlijke verantwoordelijkheid van de Archiefdiensten en het Instituut voor Onderzoek in Wiskunde en Natuurkunde van de Katholieke Universiteit Leuven. Hun toegang is beperkt tot wetenschappers op aanvraag voor een goed gemotiveerd specifiek project. Onder bepaalde voorwaarden verstrekken de archieven ook aan pers en media kopieën van documenten. Ook leent het fonds onder bepaalde voorwaarden documentatie en objecten uit voor tentoonstellingen.

Permanente tentoonstelling Lemaître


Een kleine permanente tentoonstelling van Lemaître is beschikbaar in de studiezaal van de Faculteit Wetenschappen, gebouw Sc. 11, Place des Sciences. Het heeft de meeste van de hierboven genoemde roerende voorwerpen tentoongesteld, evenals een retrospectief van het leven en werk van George Lemaître door middel van een reeks spandoeken. Deze kamer is het grootste deel van het jaar toegankelijk van maandag tot en met vrijdag, van 8u30 tot 18u30. (15 dagen gesloten met Kerstmis en Nieuwjaar, een week met Pasen en tijdens de maanden juli en augustus).

Contactadres: Mme L. Moens, tel. +32 10 41 02 48 - e-mail: Moens.Liliane@uclouvain.be